化疗脑、化疗肝,是化放疗必要之恶

 

化疗脑、化疗肝,是化放疗必要之恶

癌症治疗中的化疗与放疗经常会造成患者不同程度的副作用与后遗症,虽然明知其毒,但却又不得不尔,说起来是患者的悲哀,却也是医界至今仍无法克服的遗憾。台大医院黄凯文医师指出,化放疗的患者家属务必时刻注意患者的生理与心理变化,有研究报告显示目前的化放疗药物会造成脑部和肝脏的病变。

癌症治疗至今首选仍是手术,其次是化疗与放疗;有时在手术后为使零碎或可能游离之癌细胞死绝,仍会搭配化放疗使用。只是化放疗施行时,会有期预中的副作用与非预期的后遗症发生,但却是必要之恶,因为当手术已达临界时,化放疗也就是不得不做的选择。

台大医院癌症微创介入治疗中心执行长黄凯文医师表示,癌症化疗药物发展至今,都会有肿瘤的针对性,而且每种肿瘤都会有二、三线的药物或是赋方可以选择。只是不论哪一线的药物或赋方,除了针对肿瘤之外,也会伤害到正常细胞。尤其化疗药物的特性就是针对分裂快速的细胞进行攻击,阻断癌细胞分裂的机制,因此阻止肿瘤变大、移转或是缩小等疗效。只是人类身上并非只有癌细胞有快速分裂的特性,其他如毛囊细胞、造血细胞(骨髓)、黏膜,都会快速分裂,所以也会遭到药物的攻击,因此最常见的副作用就是掉髮、贫血、皮肤乾裂、拉肚子。

黄凯文说,由于化疗使用的都是毒性极强的药物,正所谓「伤敌一万、自损七千」,所以化疗都需分次进行,每次实施的时间必须予以间隔,目的就在于让受损的健康细胞有时间恢复,以便继续接受治疗。

只是在副作用之外,还有无法预期的后遗症,因为一旦毒性累积在身体器官内,就会造成对正常器官的损害。

黄凯文进一步指出,已知的化疗后遗症可能因为药物累积在肝脏,造成肝脏变病,常见的就是脂肪肝和肝脏血管扩张,使得肝脏颜色出现变化,肝功能也会受到影响。另外的就是近来研究的脑病变,也就是所谓的「化疗脑」

黄凯文说,正在化疗中的家属一旦了解化疗可能的后遗症,就必须注意患者在疗程中的情绪和身体功能的变化。对于肝病变的预防就是病人的休息和饮食上的注意,不要增加肝脏负担,尤其烟酒更是绝对要禁止的。至于脑病变的癥象则可以从病人的情绪上察觉,例如有时病人疗程中会有厌世、情绪不稳、判断力和记忆力以及意识都有变化时,就必须告诉医师,好让医师调整药物。一般来说,每种肿瘤都会有不同线的化疗药物,化疗后遗症通常在停药或换药后,会有改善的机会。

黄凯文强调,化放疗的效果目前还是对于液态肿瘤如血液、淋巴肿瘤比较能够期待,固态肿瘤的治疗至今没有化疗可以令之完全消除,只能期待它缩小后以手术摘除。

不过黄凯文表示,癌症的早、中期仍以物理性的手术治疗为首选,一旦到中晚期的化放疗,其效果都不好。只能以有品质的延长存活期为主,而不是治癒为目标。例如某中晚期的癌症可能只能存活半年,使用化放疗药物,或许可以延长存活至两年,就算是有效治疗。想要保有癌症的高治癒率,唯一的方法就是提早发现,别让癌细胞在体内滋长而毫不自知,癌症是早期治癒率最高的,随着期程的发展,治癒率就等比下降,早发现早治疗虽是老生常谈,但确实是自保的不二法门。

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